El poder hispano en Estados Unidos: la elección presidencial y las prioridades de los latinos

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Por Jessica Beitman Maya

El próximo cuatro de noviembre, los ciudadanos de Estados Unidos elegirán a quien será la cabeza del Poder Ejecutivo por los siguientes cuatro años. Dada la posición de este país en el contexto internacional, la elección presidencial es un tema que concierne a gente en prácticamente todo el mundo. Sin embargo, pocos son quienes tienen la posibilidad de afectar, e incluso definir, los resultados de esta contienda como aquellos que componen el famoso “voto latino” en Estados Unidos.

Ningún candidato estadounidense debe o puede menospreciar la importancia de los hispanos en el país. En 2010, los hispanos constituían el 15.5% de la población estadounidense y se proyecta que para 2025 conformarán el 25% de ésta (Schechter, 2012). Inclusive, hay estados de la Unión, como California, Nuevo México y Texas, en los cuales uno de cada cinco votantes en la elección de este año serán latinos (Efe, 2011). Queda claro que cualquier persona con intenciones de llegar a un puesto de elección popular debe tomar en cuenta los intereses y necesidades de este gran sector de la población.

El tema resulta de particular importancia en tiempos de elecciones presidenciales y el actual contexto se presta a un interesante análisis sobre cómo está manejándose el tema en las campañas.

Recordemos que cuando Barack Obama estaba buscando la presidencia en 2008, los latinos se sumaron a los millones de estadounidenses que depositaron sus esperanzas en el prometedor candidato demócrata: mientras que el 40% de los latinos votó por el republicano George W. Bush en 2004 (Corvo, 2008), para 2008 el 75% de los hispanos que votaron se decidieron por el candidato demócrata (Chirinos, 2011). Tal cambio se puede atribuir, en parte, a la promesa de una reforma migratoria que Obama logró venderles a los hispanos en su momento.

Sin embargo, cuatro años después vemos que ésta no se ha concretado. La iniciativa denominada DREAM Act  continúa detenida y las cifras de deportaciones durante la Administración Obama parecen ser contradictorias a su discurso original. Es precisamente este ángulo el que al parecer está tomando Mitt Romney, el virtual candidato republicano, como parte de su estrategia de contención del voto hispano para la elección de noviembre.

Romney, por su parte, no ha sido precisamente “amigable” con el tema de los migrantes. Durante su carrera para lograr la candidatura republicana, se pronunció en repetidas ocasiones a favor de leyes muy duras que pretenden atacar la inmigración ilegal pero que en realidad dejan a todo aquel que se encuentre bajo su mandato en una posición de potencial violación a sus derechos; un claro ejemplo es  la Ley SB 1070. Al final, Romney logró convertirse en el republicano que competirá con Obama en noviembre, pero está por verse qué tan alto será el precio que tendrá que pagar por cómo decidió manejar el tema de la migración los meses previos a su elección.

Juzgando por el discurso que dio frente a la Coalición Latina, un grupo de pequeños empresarios hispanos, el 23 de mayo, la estrategia de Romney para solucionar este problema será omitir el tema migratorio y concentrarse en sus propuestas para mejorar la economía; apostándole a que los hispanos  considerarán esto último como prioridad, al igual que la gran mayoría de los estadounidenses. Además, reforzará su estrategia con una campaña de deslegitimización de las acciones de Obama, usando los argumentos previamente mencionados, con la esperanza de que incluso si no logra que los hispanos le den su voto, por lo menos no salgan a dárselo a su contrincante (Sharry, 2012).

Adicionalmente, hay quienes prevén que es posible que Romney tome un enfoque un poco más “agresivo” y ponga a un latino en su fórmula como el candidato a vicepresidente, lo cual sería inédito en los Estados Unidos (Oppenheimer, 5 de mayo de 2012)

Está por verse si esta estrategia funcionará. Por lo pronto, las encuestas siguen mostrando que los latinos no han perdido la esperanza en Obama: “Según una nueva encuesta de votantes latinos realizada por NBC/Wall Street Journal/Telemundo, el 61% de los hispanos planea votar por Obama en noviembre, mientras sólo el 27% piensa votar por Romney” (Oppenheimer, 30 de mayo de 2012).

Personalmente, me parecerá muy interesante ver las prioridades de los hispanos estadounidenses. Es evidente que los votantes no son precisamente aquellos migrantes ilegales que son deportados, por lo que el argumento racional sería, según Andrés Oppenheimer, votar teniendo en mente las soluciones a la economía. Sin embargo, el factor emotivo a veces es más fuerte que el racional y los hispanos podrían recordar con rencor los discursos anti-inmigrantes de Romney y apoyar a Obama más que nunca. Mi predicción es que haga lo que haga, Romney no logrará robar aquellos votos hispanos que hoy apoyan a Obama, pero la herramienta del abstencionismo es poderosa y no debe subestimarse.

Referencias bibliográficas

Chirinos, Carlos, “Obama revende a los hispanos una vieja promesa de campaña”, BBC Mundo, 20 de abril de 2011. http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/04/110419_eeuu_inmigracion_obama_reunion_cch.shtml

Corvo, Laura, “La decisión del voto latino”, Radio Nederland, 4 de octubre de 2008. Disponible en: http://www.rnw.nl/espanol/article/la-decisi%C3%B3n-del-voto-latino

Efe, “Obama ya no goza del apoyo mayoritario de los latinos”, El Mundo, 19 de septiembre de 2011. Disponible en: http://www.elmundo.es/america/2011/09/19/estados_unidos/1316455641.html

Oppenheimer, Andrés, “¿Hay un nuevo Marco Rubio?”, 5 de mayo de 2012. Disponible en: http://www.elnuevoherald.com/2012/05/05/v-fullstory/1196334/hay-un-nuevo-marco-rubio.html

Oppenheimer, Andrés, “El debut de Romney”, 30 de mayo de 2012. Disponible en: http://www.elnuevoherald.com/2012/05/30/1216506/oppenheimer-el-debut-de-romney.html

Schechter, Dave, “Voto latino: el “gigante dormido” que aún no despierta“, CNN, 2 de junio de 2012. Disponible en: http://cnnespanol.cnn.com/2012/06/02/voto-latino-el-gigante-dormido-que-aun-no-despierta/

Sherry, Frank, “Romney’s Latino Strategy Comes Into Focus”, Huff Post Latino Politics, 30 de mayo de 2012. Disponible en: http://www.huffingtonpost.com/frank-sharry/romneys-latino-strategy-c_b_1547083.html

Imagen obtenida de politico.com

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